Sorprende colibrí Estrellita Ecuatoriana con su canto único de contratenor, tiene a los científicos con la boca abierta

Un colibrí, llamado Estrellita Ecuatoriana tiene a los científicos con la boca abierta. El colibrí tienen un canto único de contratenor espectacular.

Al comienzo, los científicos confundieron su canto con el susurro del viento, pero la ciencia se maravilló al descubrir que se trataba del contratenor de las aves, una en específico: un colibrí con un sonido único que habita en los páramos de Ecuador. 

Algunos colibríes emiten vocalizaciones que llegan a ocho kHz, sin embargo, la especie Estrellita Ecuatoriana alcanza de 13.4 kHz hasta notas de 16 kHz.

colibrí estrellita ecuatoriana (Oreotrochilus chimborazo)
En el canto del colibrí Estrellita Ecuatoriana hay un ritual de cortejo y un sistema de defensa. Foto: Rodrigo Buendía

Los machos de la especie, científicamente llamada Oreotrochilus chimborazo, emiten un canto tan alto que puede superar el sonido que hace el viento al chocar contra el pajonal y las plantas de chuquiragua, su alimento predilecto.

¿Cómo es el colibrí Estrellita Ecuatoriana?

Este colibrí, conocido comúnmente como Estrellita Ecuatoriana, es una especie de 14 centímetros de altura y tiene el canto más agudo entre los pájaros.

El Oreotrochilus chimborazo, nombre científico del ave que tiene con la boca abierta a los científicos, canta con una frecuencia fundamental de 13,4 kilohertzios (kHz) y alcanza notas de hasta 16 kHz, según un estudio divulgado en julio en la revista Science Advances. 

colibrí estrellita ecuatoriana
Colibrí Estrellita Ecuatoriana captado en la reserva Chakana, Ecuador. Foto: Rodrigo Buendía

El resto de aves emiten vocalizaciones que van generalmente de dos a ocho kHz.

«La frecuencia fundamental es importante porque nos muestra la frecuencia a la que vibra la siringe, lo que es el equivalente a nuestra laringe, que es la que produce el sonido».

Fernanda Duque, neurocientífica ecuatoriana de la Universidad Estatal de Georgia, en Estados Unidos, y autora del artículo.

«Pero es raro escuchar un canto que esté exclusivamente por encima de los diez y por esto estas vocalizaciones son importantes», explica.

El colibrí Estrellita Ecuatoriana no solo es único por su canto

Además, la Estrellita Ecuatoriana es el único colibrí que puede vivir a 5 mil 200 metros de altura.

Este tipo de aves desafían el frío extremo de los páramos de Ecuador, un ecosistema vital que actúa como una esponja que retiene agua.

colibrí estrellita ecuatoriana contratenor
Colibrí Estrellita Ecuatoriana, una de las 130 variedades que tiene el país americano. Foto: Rodrigo Buendía

El país cuenta con unas 130 variedades de colibríes, el 40% de las 300 registradas en América, el único continente donde habitan y que también se caracteriza por la presencia de libélulas.

Los machos de la especie Oreotrochilus chimborazo emiten un canto tan alto que puede superar el sonido que hace el viento al chocar contra el pajonal y las plantas de chuquiragua, su alimento predilecto.

El estudio

Carlos Rodríguez, de 33 años y quien estudia la evolución del canto de aves en la Universidad de Texas, Estados Unidos, identificó el canto de esta especie de colibrí

Junto a su esposa, Fernanda Duque, llevaron a cabo el estudio que determinó las características únicas de este animal.

«Yo escuché esta vocalización, pero entonces ni siquiera se me ocurrió que pudo haber sido el canto de un ave. Para mí, se escuchaba como el susurro del viento en el pajonal», recuerda el científico ecuatoriano.

Incrédulo, pensó incluso que podía tratarse del zumbido de un insecto. «Pero empecé a ver que siempre que escuchaba eso veía al colibrí«, relata Rodríguez. 

La capacidad del canto del colibrí estrellita ecuatoriana sorprendió a los científicos. Foto: Rodrigo Buendía

Cuando la Estrellita canta «suena como un susurro, como un ‘sssss’ y en realidad dentro de los sonidos que nosotros estamos acostumbrados a escuchar, los susurros son los que tienen frecuencias más altas, más altas que los silbidos», dice.

Con la edad, las personas pierden la capacidad para captar el canto de contratenor del colibrí, explica Rodríguez.

¿Dónde vive el Colibrí estrellita?

El colibrí estrellita vive en la reserva natural Chakana, en las faldas del volcán ecuatoriano Antisana (50 km al sureste de Quito), uno de los lugares donde se hizo el estudio.

Defensa y cortejo

Efraín Cepeda, funcionario de la Fundación de Conservación Jocotoco, usa un parlante con una grabación del canto para atraer a la Estrellita Ecuatoriana. 

Es un trabajo de paciencia hasta lograr que una de las aves se aferre con sus patas a la planta de chuquiragua.

Entonces, se abre el espectáculo de la naturaleza: el colibrí entona su canto, su cuello se ensancha y las plumas de la cabeza se mueven como formando una ola que cambia de color por la iridiscencia. 

Oreotrochilus chimborazo es el nombre científico del colibrí estrellita ecuatoriana. Foto: Rodrígo Buendía

La Estrellita Ecuatoriana tiene una capucha de color que va entre el morado y el azul, según el ángulo de la luz.

Esos colores y el canto son su atractivo. 

«Este canto existe con esa función de comunicarse en contextos sociales específicos que son la defensa territorial y el cortejo».

Fernanda Duque, investigadora neurocientífica.

Duque notó que los machos lo entonaban mientras permanecían suspendidos frente a las hembras.

colibrí estrellita ecuatoriana
El colibrí estrellita vive en la reserva natural Chakana, en las faldas del volcán ecuatoriano Antisana. Foto: Rodrígo Buendía

La investigadora además identificó que machos y hembras de Oreotrochilus chimborazo viven en territorios distintos y que solo los machos realizan este canto, que es más complejo que otras vocalizaciones que puede realizar la especie.

Estas aves lo usan también para defender su espacio.

«Tienden a tener comportamientos agresivos. Empiezan a buscar de dónde viene el sonido con cosas como mover la cabeza, estirar el cuerpo y empezar a acercarse a la fuente del sonido. Algunos atacan el parlante».

Fernanda Duque, investigadora neurocientífica.

Reportaje Paola López

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