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Libélulas ¿Cuántas hay en el mundo y en México?

Las libélulas son unos de los insectos migratorios que más llaman la atención de quienes los ven. Su habilidad para volar a diferentes velocidades y direcciones, y la variedad de colores que tienen son uno de sus atractivos, sin embargo, aún hay muchas cosas que se desconocen de ellas, pero sí existe un cálculo de cuántas libélulas hay en el mundo y en México.

Por ser una de las especies que migran desde Estados Unidos y Canadá hasta México, en el Instituto de Biología de la UNAM se ha desarrollado un importante trabajo de investigación sobre estos odonatos. El investigador Enrique González Soriano, es quién ha explicado cuántas especies de libélulas se han detectado en el mundo, y de éstas, cuántas tienen presencia en territorio mexicano.

libélula en México. Derechos de Autor Aline Torres
Libélula captada en México. Foto: Aline Torres

¿Cuántas libélulas hay en el mundo y en México?

El investigador del instituto de biología de la UNAM, Enrique González Soriano, reconocido en el mundo por sus trabajos con estos insectos desde hace 30 años, comentó que en el mundo se registran alrededor de 6 mil 300 especies de libélulas.

En México se registran 365 de esas especies, de las cuales 6 pertenecen al grupo de 11 tipos de líbelulas migratorias del norte de América.

¿Dónde ver libélulas en México?

De las 365 especies de libélulas que hay en México, la mayoría se concentra en lugares tropicales: Veracruz, Oaxaca y Chiapas. Aunque también es posible verlas en Yucatán, Campeche y Tabasco.

Los abuelos o bisabuelos aún recuerdan que hasta hace unas décadas, en la CDMX se avistaban libélulas en el verano, durante la época de lluvias, aunque con la pérdida de suelos, lagos y ríos, dejaron de observarse, pues las libélulas viven cerca de cuerpos de agua y cumplen una función en su hábitat de control biológico de mosquitos que causan enfermedades como el Zika o el dengue.

Y aún mucho más atrás en la historia, la convivencia de los pueblos prehispánicos con estos odonatos era aún mayor. Mayas y aztecas son algunos de los pueblos que convirtieron a las libélulas en símbolo de buena y mala suerte.

libélula
Foto: Rodolfo Clix en Pexels.com

¿Qué se sabe de las líbelulas que migran de EU y Canadá hacia México?

Las 6 especies de líbelulas migratorias que llegan a México, lo hacen al finalizar el verano y a principios de otoño. Tiene una migración muy similar a la mariposa monarca que también viene desde el norte de Estados Unidos y Canadá.

En su migración, las líbelulas siguen las costas del Golfo de México y el Pacífico mexicano.

De acuerdo con González Soriano, se ha estudiado más el fenómeno en la costa del Golfo, mientras que el caso del Pacífico todavía presenta grandes incógnitas.

Inclusive es muy probable que haya otras especies de libélulas migratorias, que no están registradas.

Enrique González Soriano, investigador del Instituto de Biología de la UNAM.

No todas las libélulas hacen el mismo viaje, los patrones de vuelo varían. Las más fuertes pueden hacer todo el recorrido sin parar: cogen robustas corrientes de aire o incluso vientos huracanados y se dejan arrastrar planeando la mayor parte del camino para ahorrar la máxima cantidad de energía.

Foto: Pixabay en Pexels.com

Mientras tanto, otras libélulas hacen paradas en aquellos lugares con agua fresca que ven propicios para reproducirse y dejar sus huevos.

Cuando los huevos han eclosionado y las crías son ya maduras para volar (un proceso que tarda algunas semanas), las nuevas libélulas se unen al enjambre intercontinental y multigeneracional.

La libélula verde o libélula de junio (Anax junius) es originaria de América del Norte y puede alcanzar velocidades de más 80 kilómetros por hora mientras vuela.

Realiza viajes de hasta 135 kilómetros por día, y necesita de tres generaciones para completar un ciclo migratorio, así lo concluyó un estudio de la Universidad de Maryland en el Condado de Baltimore, Estados Unidos.

La libélula verde, también llamada zurcidora verde es una de las especies que migran desde Estados Unidos a México.

¿Por qué la migración de las libélulas es multigeneracional?

En este aspecto, la migración de las libélulas se vuelve a parecer a la de la mariposa monarca, pues logran realizar travesías transatlánticas y volver a los mismos sitios de hibernación tras varias generaciones.

La primera generación de estos insectos, en primavera, inicia un viaje hacia el norte de más de 650 kilómetros de distancia y al finalizarlo pone huevos y muere. Más tarde, una segunda generación emerge y regresa al sur, donde también pone huevos y muere.

Finalmente, aparece una tercera generación que se reproduce localmente y da lugar a unos descendientes que migraran hacia el norte durante la próxima primavera, cuando volverá a iniciarse el ciclo.

La libélula que hace la migración más larga

Entre las libélulas está el insecto poseedor del récord de la migración más larga. Se pensaba que el título era de la mariposa monarca que recorre 4 mil kilómetros, sin embargo, un estudio de la Universidad de Rutgers, Estados Unidos descubrió el viaje que hace la libélula Pantala flavescens, un trayecto de más de 7 mil kilómetros.

Este insecto mide sólo 4 cm, y viaja desde la India hasta África. Esta es sólo una de las rutas que se han comprobado, sin embargo, la especie también tiene presencia en América.

Libélula Pantala flavescens. Foto: Greg Lasley, Rutgers University

La clave para evidenciar sus largos viajes han sido las pruebas de ADN que realizaron investigadores de la Universidad de Rutgers, Estados Unidos.

En las pruebas genéticas han encontrado un perfil similar en las poblaciones de la Pantala flavescens de lugares tan alejados como Texas, el este de Canadá, Japón, Corea, India o Sudamérica.

Este mismo perfil genético sería imposible si las libélulas no se entremezclaran.

“Si la Pantala flavescens de Norteamérica solo se mezclara con la de Norteamérica y la de Japón solo con la de Japón, podríamos esperar que los resultados genéticos fueran diferentes unos de otros. Sin embargo, son iguales, lo que supone que hay un cruce de genes a lo largo de grandes extensiones geográficas”.

Jessica Ware, bióloga y directora de la investigación.

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Los perros ya acompañaban a los primeros humanos que llegaron a América del Norte

Los perros acompañaron a los primeros humanos que llegaron a América del Norte, afirman científicos que han descubierto los restos de un canino de más de 10 mil años, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B

Se cree que estas personas emigraron desde Siberia, a través de lo que se ha convertido en el actual estrecho de Bering, hace entre 30 mil y 11 mil años.

La historia de los seres humanos está vinculada estrechamente a la de su mejor amigo desde hace mucho tiempo, y el estudio del ADN de los perros es útil para establecer los asentamientos humanos.

El estudio que indica que los perros ya acompañaban a los primeros humanos que llegaron a América del Norte

Científicos de la Universidad estadounidense de Buffalo analizaron el ADN de un fragmento de hueso de perro encontrado en el sureste de Alaska. 

Primero creyeron que era de un oso, pero un análisis en profundidad reveló que se trataba de una parte del fémur de un perro que vivió en la región hace unos 10 mil 150 años. 

Comparte un linaje genético con los perros americanos (llamados “precontacto”) que precedieron a la llegada de los canes de razas europeas, que acompañaron a los primeros pobladores.

Estos perros “precontacto” surgieron de las llamadas razas siberianas hace unos 16 mil años, cuando los científicos creen que es posible que seres humanos hayan tomado una costera para ir al continente norteamericano desde la actual Siberia.

“Como los perros están vinculados a la ocupación del espacio por parte de los humanos, nuestros datos ayudan a precisar no solo una fecha, sino también un lugar para la entrada de perros y humanos en las Américas”.

Charlotte Lindqvist, bióloga de las Universidades de Buffalo y Dakota del Sur.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, apoya la teoría de que los humanos poblaron el continente norteamericano desde Siberia, a través de una carretera costera.

“Creemos que las primeras migraciones humanas en la región fueron más importantes de lo que pensamos”, dijo.

¿Qué comía el perro que acompañó a los primeros humanos en América del Norte?

Un análisis del fragmento óseo demostró que el animal seguía una dieta “marina”, basada en los restos de peces, focas y ballenas.

Después los perros llegaron en oleadas sucesivas, según Charlotte Lindqvist. Primero desde el este de Asia con la población Thule, luego con los husky siberianos traídos a Alaska durante la fiebre del oro en el siglo XIX.

El estudio aporta su grano de arena al viejo debate sobre si, una vez que cruzaron el actual estrecho de Bering, los primeros humanos avanzaron hacia el continente por un corredor continental o por una carretera costera a lo largo del Pacífico.

Los restos de perros precontacto encontrados en la pista del corredor continental son más jóvenes que el identificado por el equipo de Lindqvist en la ruta costera. 

Esto favorece la teoría de una ruta costera para las primeras llegadas.

El “perro costero es un descendiente de los perros que participaron en la migración inicial”, afirma.

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Visones: el gusto humano por los abrigos de mink detrás del masivo sacrificio de animales por COVID-19

El gusto humano por los abrigos mink está detrás del masivo sacrificio de estos animales, ahora que se ha demostrado que los visones se pueden contagiar de coronavirus y transmitirlo a los humanos, un frente más que atender en los esfuerzos por frenar la pandemia de COVID-19.

El paso de la elaboración de ropa de piel de una necesidad a un excéntrico gusto de las clases opulentas del mundo ha llevado al desarrollo de una industria que ha provocado desequilibrios ecológicos que, para algunos ambientalistas, ahora regresa en efecto búmeran en medio de la crisis mundial por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

¿Cómo son los visones?

Los visones son pequeños mamíferos criados por su pelaje, son los únicos animales conocidos hasta ahora que pueden infectarse por coroanvirus y luego contagiar al hombre, lo que llevó a sacrificar a millones de ellos en Dinamarca, mientras otros países como Francia y Holanda alistan más sacrificios de estos mamíferos usados en la fabricación de abrigos de mink.

En su estado salvaje, los visones son mamíferos carnívoros de cuerpos alargados, patas cortas y garras afiladas, que evitan las aglomeraciones. Todo lo contrario a la condición que enfrentan en los criaderos destinados a usar su piel en la elaboración de ropa e incluso pestañas postizas.

En su hábitat natural, son criaturas solitarias que solo buscan compañía para aparearse. Hay dos subespecies: la americana y la europea, la primera ha causado un desequilibrio en el entorno de la segunda.

El desequilibrio que la industria de la piel ha creado entorno a los visones

Originalmente, el visón americano (Neovison genus), la especie codiciada por la industria de la ropa de piel, habitaba los bosques de Canadá y Estados Unidos.

Sin embargo, su introducción para la cría de la industria pelestre, lo ha convertido en una especie invasora en Europa, Asia y Suramérica, pues ha sido exportado para criarlo en granjas.

El visón europeo (Mustela lutreola), por su parte es más tímido, pequeño y no es ideal para criarlo en cautiverio y está en riesgo crítico de extinción debido a la degradación o desaparición de arroyos que forman parte de su hábitat, la caza desmedida y sobre todo, porque algunos visones americanos han escapado de las granjas establecidas en Europa y han logrado iniciar colonias importantes que han ido desplazando a los visones europeos de su territorio.

Americanos o europeos, a los visones se les conoce como animales crepusculares porque desarrollan su actividad en el ocaso y el amanecer alrededor de lagos y riachuelos para alimentarse de ardillas, sapos, culebras, conejos, aves acuáticas o peces.

¿Cuánto tiempo puede vivir un visón?

Los ecologistas dicen que un visón salvaje puede vivir entre 7 y 10 años, pero su vida media dentro de una granja peletera es de seis meses, momento en que son sacrificados para vender su piel a la industria de la moda.

Los visones y el coronavirus

En abril se registró en Holanda el primer caso de un visón contagiado por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 y un caso de recontagio de un trabajador agrícola, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC). 

“Se estableció entonces que la transmisión de humanos a visones y de visones a humanos era posible”.

Desde entonces se detectaron contagios en granjas de varios países:

  • Dinamarca
  • Estados Unidos
  • Italia
  • España
  • Suecia
  • Francia

Masivo sacrificio de visones en Dinamarca por COVID-19

En Dinamarca, principal exportador mundial de pieles de visón y el país más afectado, hubo contagios en más de 280 criaderos, donde se practicó la eutanasia.

También se registraron 373 casos de humanos contagiados por coronavirus mutado procedente del visón. 

Algunos animales, como los gatos, pueden contraer el coronavirus pero se les considera “callejones sin salida” epidemiológicos, que no pueden luego contagiar a los humanos. 

En el caso del visón, según la agencia francesa de seguridad sanitaria (Anses), el contagio a humanos “está probablemente vinculado al contexto de alta presión viral debido a la alta densidad de la población animal en esas granjas”. 

¿Riesgo para los humanos?

Los casos de reinfección de humanos a través del visón no muestran ningún aumento en la peligrosidad o de la capacidad de contagio del virus, según el ECDC. 

Sin embargo, los científicos piden vigilar la constitución de un “reservorio animal” que favorecería la propagación, o incluso la mutación, del virus. 

En la mayoría de los países afectados se están sacrificando los criaderos con animales enfermos. 

En agosto, Holanda decidió sacrificar todos sus visones como medida de precaución y Dinamarca lo hizo unas semanas más tarde.

Irlanda decidió por su parte sacrificar sus animales aunque no hubiera casos positivos. 

¿Qué pasó en Dinamarca con los visones?

Los virus de tipo ARN, como el coronavirus que apareció en China en 2019, están en constante mutación aunque ello no tenga necesariamente consecuencias significativas. 

Sin embargo, a principios de noviembre, la autoridad sanitaria danesa, Statens Serum Institut (SSI), identificó una cepa específica a los visones, llamada “Cluster 5”, detectada luego en 12 humanos que ya se recuperaron. 

Esta cepa tiene una mutación en la proteína que permite al virus entrar en una célula, lo que hace temer una reducción de la respuesta inmunológica y, por tanto, de la eficacia de las futuras vacunas.

El gobierno danés, que ya había lanzado una campaña de sacrificio selectivo, anunció la erradicación de los entre 15 y 17 millones de visones del país.

También pidió a los 280 mil habitantes de las localidades afectadas por casos en humanos de “Cluster 5” que no abandonen la zona. 

Pero desde entonces no se detectaron nuevos casos y Dinamarca juzgó el miércoles que la cepa estaba “muy probablemente extinta”. 

La mutación del coranavirus en los visones, ¿riesgo para las vacunas COVID?

Los científicos son muy prudentes sobre la amenaza que esta mutación podría suponer para las vacunas. 

Según los datos daneses, la cepa “Cluster 5” tiene un “impacto potencial en la inmunidad a través de los anticuerpos” pero esto “debe ser confirmado antes de llegar a ninguna conclusión”, dijo el ECDC.   

En Dinamarca se detectaron otras mutaciones de coronavirus del visón, pero no se consideran problemáticas y los nuevos casos están disminuyendo drásticamente.

Uso de pieles en la moda va a la baja

La eliminación completa de los criaderos, como en Holanda y Dinamarca, amenaza la recuperación de este sector económico porque se necesitan más de diez años para recuperar la calidad de las pieles.

Incluso antes del virus, la cría de visones sufría cada vez más críticas de la industria peletera. 

Varios países han prohibido su cría y grandes marcas de lujo, como Chanel o Gucci están renunciando a las pieles, lo que hace caer los precios. 

“En realidad, el sector del visón no ha sido rentable desde hace años”, dice Joh Vinding, director de la oenegé de protección de los animales Anima.

Según el instituto de estadística, las exportaciones de pieles de visón de Dinamarca cayeron un 63% entre 2013 y 2019, hasta 4.900 millones de coronas (780 millones de dólares). 

China, el paraíso de la ropa de piel de visón

La mayor parte del mercado (abrigos, pieles, collares) se concentra en Asia, especialmente en China, país que representa el 80% del mercado pelestre. Tan solo para satisfacer la demanda de piel de visón, al año mata a unos 26 millones de estos animales al año, de acuerdo con Yann Faure, profesor de sociología de la salud en la École Centrale de Lyon.

Los datos del especialista revelan que en China existen más de mil granjas industriales de visón, en cada una habría entre 10 mil 50 mil madres en etapa reproductiva. El tamaño del engranaje económico que mueve la industria de pieles en el país es tan significativo que las autoridades la protegieron aún en el momento más elevado de la crisis sanitaria por COVID-19.

La nación que reportó los primeros caso de infecciones por el nuevo coronavirus, y que incluso se atribuye a su ciudad de Wuhan el lugar de origen de la pandemia que asola al mundo, suspendió el comercio de especies salvajes cuando se señaló a los murciélagos y al mercado de la ciudad como posible punto de partida del SARS-CoV-2; sine embargo, otorgó una nueva calificación a los visones, zorros y perros mapache para que la industria que depende de estas especies no se viera afectada.

Así los visones en China pasaron de la categoría de especies salvajes a especies locales. Ante los nuevos hallazgos de la capacidad de los visones de contagiarse de COVID-19 y retransmitirlo a los humanos, no han faltado las voces que se cuestionan si

cuando emergió la crisis del coronavirus, China suspendió el comercio de especies salvajes, pero fue cuidadosa en otorgar una nueva calificación a los visones, zorros y los perros mapaches para que figuren como “especies locales” y no se vean afectadas por la prohibición.

Ante la magnitud de la industria de los visones en China y el intensivo intercambio comercial de animales vivos y pieles, surgen más preguntas que respuestas sobre su conexión con el nuevo coronavirus.

¿Serían los visones y no los murciélagos o los pangolines los responsables de la propagación de la pandemia que ha paralizado al mundo en 2020? ¿El contagio de los visones es apenas el preludio de la aparición de otros virus zoonóticos en los animales de cría que pudieran generar nuevas pandemias?

El académico francés señaló que aunque China ha decidido limitar su producción, ofrece facilidades para las operaciones de la industria peletera de Estados Unidos y Dinamarca porque su nueva clase privilegiada no escatima en satisfacer su gusto por la ropa de lujo invernal.

China ha permitido que muchas de las granjas chinas sean de capital privado extranjero, a cambio de que sus empresarios controlen poderosos fondos de inversión agropecuario en América y Europa.

La cría de animales en “condiciones salvajes” en China genera unos 14 millones de empleos y se calcula que un 75% de esos ejemplares se destina a la producción de pieles.

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El elefante “más solitario del mundo”, Kaavan, del maltrato animal a un santuario silvestre

El elefante más solitario del mundo, Kaavan ha pasado de años de maltrato animal a una nueva vida en un santuario de vida silvestre

Un largo viaje desde Pakistán hasta Siem Reap, Camboya marcan el fin de una dura etapa de horas en las que el paquidermo sólo gira su cabeza y su tronco de un lado a otro.

elefante kaavan en su nuevo hogar en camboya
Kaavan dejó de ser el elefante más solitario del mundo. Ya vive en el santuario de Camboya

Es también un éxito que corona los esfuerzos de muchos ambientalistas que hicieron campaña para poder sacar al elefante Kaavan de un zoológico en Islamabad.

En la lucha también participó la cantante estadounidense Cher quien acompañará al elefante más solo del mundo hasta su nuevo hogar.

El caso de Kaavan y el deplorable estado del zoológico de la capital pakistaní llevaron a un magistrado a ordenar este año que todos los animales sean trasladados a otra parte.

¿Por qué Kaavan es el elefante más solitario del mundo?

Kaavan era el único elefante de Asia en Pakistán, los otros, muy pocos, era paquidermos de África.

 La administración del zoo ha negado que el animal fuera maltratado y  consideró que su estado se debía a que esperaba encontrar una nueva  compañera, tras la muerte de Saheli, fallecida por gangrena en 2012.

Sin embargo, su comportamiento daba indicios de deterioro en su salud mental

¿Cómo fue el traslado del elefante Kaavan?

Imágenes de la organización mundial de bienestar animal FOUR PAWS mostraron los preparativos finales de Kaavan para el transporte, incluida la comida y el corte de uñas.

Luego, llevaron al elefante sedado a una caja de transporte especial. Una grúa subió la caja a un camión, con un convoy militar escoltándolo al aeropuerto antes de su vuelo de aproximadamente 10 horas.

El elefante más solitario, Kaavan trasladado a su nuevo hogar

En Camboya ya esperaban monjes, guardabosques y otros funcionarios en el aeropuerto cuando la caja de transporte especial de Kaavan fue descargada de un avión de carga ruso.

El elefante de 36 años comió y durmió en el vuelo, según una cita proporcionada por un veterinario de FOUR PAWS.

Un equipo de veterinarios y cuidadores de la organización pasó varios meses con el animal para prepararlo para su viaje. 

Lo entrenaron, entre otras cosas, para entrar en la caja metálica que se colocará en un avión de carga.

Después de decenas de años en cautiverio en un zoológico de Islamabad, el nuevo hogar de Kaavan será un santuario de vida silvestre en el noroeste de Camboya.

Los esfuerzos que lograron el traslado del elefante

La situación de Kaavan suscitó una campaña de activistas pakistaníes por los derechos de los animales con el apoyo de Cher, quien también aportó económicamente a la causa.

“Gracias a Cher y también a los activistas pakistaníes, la difícil situación de Kaavan ha sido noticia en todo el mundo y esto ha ayudado a facilitar su traslado”.

Martin Bauer, portavoz de Four Paws, la organización austríaca de protección de los animales que ayudó a rescatar al elefante.
La cantante viajó para asistir al traslado de Kaavan. Foto: Tang Chhin Sothy

Cher “disfruta de una gran audiencia, por lo que realmente apreciamos todo lo que ha hecho por Kaavan desde 2016”. 

El traslado de Kavaan se suma a la lista de historias con final feliz, que incluyen el rescate de un elefante que cayó en un pozo y cuya operación de salvación necesitó una grúa y 50 rescatistas.

Así vive ahora el elefante Kaavan en su nuevo hogar

En su nuevo hogar, en el Santuario de Vida Silvestre Kulen Prom Tep en la provincia de Oddar Meanchey de Camboya, Kaavan es atendido por veterinarios que a su llegada tomaron muestras de sus heces para detectar posibles enfermedades del elefante asiático recién llegado.

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El rescate de un elefante, operación de 50 rescatistas y una grúa en India

En India, el rescate de un elefante salvaje de un profundo pozo, requirió una operación de 50 rescatistas y una grúa, además de mucha paciencia y pericia.

¿Cómo cayó el elefante en el pozo?

El elefante cayó en el pozo cuando se adentró en un pueblo del distrito de Dharmapuri, en el Estado de Tamil Nadu del sur de India. El paquidermo estaba buscando comida, y los habitantes que escucharon sus lastimeras quejas piensan que fue espantado por perros de la localidad.

El mamífero de 25 años y casi dos metros y medio de alto se precipitó a un pozo de más de veinte metros de profundidad, explicó Rajkumar, un guardabosques local.  

“Los vecinos oyeron ruido y vieron al animal estaba en el pozo”

Rajkumar, guardabosques

Asustados, los vecinos pidieron ayuda y unos cincuenta bomberos y guardabosques llegaron con rapidez para concretar la operación de rescate que requirió de una grúa para ayudar al elefante.

¿Cómo fue la operación de rescate del elefante?

Para salvar al elefante que estaba atrapado en la parte inferior del pozo, la más estrecha, fue necesario que los rescatistas lo sedaron con dardos tranquilizantes y, esperaran al anochecer.

En ese momento pudieron finalmente descender y atarle las patas con correas para sacarlo con una grúa. 

Una vez fuera, los guardabosques examinaron al animal antes de devolverlo a la selva. 

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Demonio de Tasmania, carnívoro que ha perdido el 85% de su población por un tumor cancerígeno facial

El demonio de Tasmania o “Sarcophilus harrisii” es víctima desde 1996 de una enfermedad, el tumor facial transmisible del diablo de Tasmania (DFTD), que hasta la fecha ha acabado con el 85% de su población, y ha situado a esta especie en peligro de extinción.

El demonio de Tazmania padece un cáncer inusual.

¿Cómo es el cáncer que afecta al demonio de Tasmania?

El cáncer que afecta a este animal carnívoro de pelaje oscuro o negro tiene una característica inusual: es contagioso; el cáncer normalmente no lo es, salvo en ciertas especies animales.

El tumor facial que afecta al demonio de Tasmania se transmite a través de las mordeduras entre los también llamados diablos, muy agresivos y con una fuerte mandíbula, cuando se aparejan o combaten.

Los animales del tipo marsupial mueren de hambre cuando el tumor llega a la boca y les impide comer.

Se estima que actualmente hay 25 mil “Sarcophilus harrisii” en la naturaleza, frente a los 150 mil que había antes de la irrupción de la enfermedad.

Demonio de Tazmania desapareció de Australia continental

En la Australia continental los demonios de Tasmania desaparecieron hace 3 mil años, al parecer eliminados por los dingos, una subespecie de lobos nativos.

Programa de conservación contra el cáncer del demonio de Tasmania

El diablo de Tasmania está de vuelta en el territorio de Australia continental.

Estos animales fueron reintroducidos recientemente en la inmensa isla, una etapa “histórica” de un ambicioso programa de protección de la especie. 

La asociación Aussie Ark revelóque 26 de estos mamíferos carnívoros fueron liberados en un santuario de 400 hectáreas en Barrington Tops, a tres horas y media al norte de Sídney.

El actor Chris Hemsworth, quién interpretó a Thor en Los Vengadores de Marvel, ayudó en la liberación de los demonios de Tasmania.

El presidente de Aussie Ark, Tim Faulkner, explicó que esta operación “histórica”, realizada en julio y septiembre 2020, es la primera etapa de un programa de conservación ex situ para crear una población preservada, teniendo en cuenta que, en la isla de Tasmania, el diablo sufre el cáncer contagioso.

Tras 16 años de trabajo, que supuso la creación en la Australia continental del mayor programa de cría de demonios, es “increíble” haber llegado hasta aquí, según Faulkner.

“Es como un sueño. El mayor predador indígena en el continente es el gato tigre de cola moteada que pesa un poco más de un kilo. Traer un animal de este tamaño, de hasta ocho kilos, es algo extraordinario”.

Tim Faulkner

El programa busca crear una “población reservada” ante una enfermedad hasta ahora incurable, así como restaurar el entorno natural autóctono.

¿Qué come el demonio de Tasmania?

El demonio de Tasmania caza normalmente otros animales autóctonos o se alimenta de restos de animales muerto.

Los diablos de Tasmania y su papel en el equilibrio ecológico

“Los diablos son una de las únicas soluciones naturales para controlar poblaciones de zorros y gatos, responsables de la gran mayoría de las 40 extinciones de especies de mamíferos en Australia“, precisa Faulkner.

“Lo que está en juego es más que el diablo de Tasmania”.

Tim Faulkner

Este proyecto recuerda el de la reintroducción del lobo en el parque estadounidense de Yellowstone en los años 1990, que, según los expertos, tuvo una serie de efectos positivos: regeneración de arbustos en las orillas de los ríos, estabilización de los cursos de agua, el regreso de pájaros y castores…

Aussie Ark seleccionó a los animales por sus capacidades de reproducción y los soltó en un santuario protegido, para evitar varias amenazas, como las enfermedades o el tráfico de automóviles.

“Hemos introducido especímenes jóvenes y con buena salud ahora, lo que les da seis meses para encontrar sus marcas, establecer su territorio y prepararse para la temporada de la reproducción” que tiene lugar en febrero, dice Faulkner. “El terreno fue escogido porque se parece a una zona de Tasmania”.

El diablo es una de las siete especies que Aussie Ark planea reintroducir en el continente en los próximos años, igual que el gato tigre, el peramélido (o bandicut) y el petrogale (o ualabí rupestre).

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Buscaban oro y hallaron fósiles de mastodonte extinto hace 10 mil años

Mineros que buscaban oro en Colombia se toparon con los restos fósiles de un mastodonte extinto hace al menos 10 mil años, al final de la llamada edad de hielo. Y no se trata de cualquier hallazgo, es el esqueleto de mayor magnitud hasta ahora en dicho país de América.

Además, dado que esta especie de mamíferos se movía en manada, es probable que se encuentren más restos, consideró el servicio de prensa de la Corporación Autónoma Regional de Risaralda (Carder).

Antes de que las autoridades detuvieran la excavación de los mineros que buscaban oro, los hombres sacaron de 10 a 12 huesos del animal, incluyendo un colmillo de 1.10 metros de largo.

colmillo de mastodonte de colombia
Entre los restos fósiles de mastodonte encontrado en Colombia estaba un colmillo de 1.10 metros

El esqueleto del animal prehistórico “está completo, intacto, adherido a la roca”, lo que significa que “sería el de mayor magnitud” hallado hasta ahora en el país, informó el servicio de prensa de la Corporación Autónoma Regional de Risaralda (Carder).

“¡Nos encontramos algo extraordinario y fuera de la imaginación!”.

Julio César Gómez, director del Carder.

Aunque existen descubrimientos similares anteriores en la costa Atlántico y el centro del país, se trata del primero de este tipo en el oeste de Colombia.

“Nos va a permitir determinar muchos aspectos del clima, de la mega fauna que tuvimos en esta zona” y también entender una parte de por qué “desaparecieron estas especies”, agregó Gómez.

¿Cómo terminó el mastodonte en ese lugar?

De acuerdo con el especialista, el mastodonte hallado mientras los mineros buscaban oro, y su posible manada, debieron estar en un pantano, esto lo deduce por el tipo de tierra negra, húmeda y compacta que se derrumbó y permitió el descubrimiento.

Pudo haber sido un pantano dentro de una quebrada cerrada, pudo haber un evento fuerte como un torrencial o una avalancha que los sepultó mientras estaban comiendo.

fósil de mastodonte
Restos del mastodonte hallado por mineros colombianos

Las autoridades frenaron las obras debido al interés científico del hallazgo del mastodonte extinto hace 10 mil años.

El hallazgo de restos de un mastodonte extinto hace 10 mil años en Colombia

Los restos fueron hallados hace varios días por obreros artesanales que exploraban un socavón a 20 metros de profundidad, en el Cañón del Cauca, en el municipio de Quinchía en Colombia.

“Hubo como un desprendimiento de la tierra, pero poquito, y ahí cayó el primer hueso”.

Fernando Tabariquino

Los mineros, en lugar de sacar oro, extrajeron de 10 a 12 huesos del animal de la era del hielo.

restos de mastodonte hallado en colombia
Los restos del mastodonte fueron asegurados por especialistas.

Luego, el Instituto Colombiano de Arqueología y Antropología tomó el relevo en la extracción de restos fósiles.

¿Qué es un mastodonte?

El mastodonte es un proboscidio, primo hermano de los elefantes actuales, extinto hace unos 10 mil años en esta zona del norte de Sudamérica. 

De acuerdo con la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad de México, el mastodonte americano vivió desde hace aproximadamente 3.7 millones de años hasta alrededor de 10 mil años.

Otros restos fósiles de esta especie prehistórica se han encontrado en América, desde Alaska y al sur hasta El Salvador.

¿Cómo era el mastodonte?

Con 3 metros de altura a la cruz y más de 6 metros de largo, el mastodonte americano era un animal que se aproximaba a las 7 toneladas de peso en los machos más grandes de su especie.

La especie tenía semejanzas con el mamut lanudo porque al igual que éste último, tenía un pelaje muy abundante de colores ocres, orejas pequeñas y grandes defensas curvas.

Las diferencias entre el mastodonte y el mamut

Las diferencias entre el mastodonte y el mamut, eran que el primero tenía una espalda que no se inclinaba tanto desde el lomo hacia la cadera como en el mamut.

La complexión física del mastodonte era mucho más corpulenta.

Pero la principal diferencia entre esos animales se encuentra en sus molares, mientras que en el mamut estas piezas dentarias eran planas y estriadas (al igual que en los elefantes actuales), aptas para una dieta principalmente compuesta de pastos; el mastodonte contaba en sus molares con grandes proyecciones cónicas, una adaptación biológica que le permitió masticar hojas y ramas de forma muy eficaz.

¿Qué significa mastodonte?

La forma cónica de los molares fue la que dio a los mastodontes su nombre, pues mastodonte significa “dientes de pezón” aunque en nuestros días, a principios del siglo XXI, el término mastodonte lo usamos para referirnos a algo gigantesco o muy corpulento.

¿Donde vivían los mastodontes en México?

En México el hábitat principal de los mastodontes eran los bosques de pino y encino aunque también prosperar en pastizales y bosques tropicales.

Los mastodontes en Colombia

El Centro de Investigaciones Paleontológicas de Colombia señala que los huesos de esta especie se han encontrado por todo el país y tienen una antigüedad desde diez mil hasta 20 mil años.

Mientras que la Universidad Nacional de Colombia indica que la mayoría de los fósiles de mastodonte encontrados son del género Haplomastodon, de presencia abundante durante el periodo Cuaternario, la era geológica iniciada hace unos 2.5 millones de años.

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Sorprende colibrí Estrellita Ecuatoriana con su canto único de contratenor, tiene a los científicos con la boca abierta

Un colibrí, llamado Estrellita Ecuatoriana tiene a los científicos con la boca abierta. El colibrí tienen un canto único de contratenor espectacular.

Al comienzo, los científicos confundieron su canto con el susurro del viento, pero la ciencia se maravilló al descubrir que se trataba del contratenor de las aves, una en específico: un colibrí con un sonido único que habita en los páramos de Ecuador. 

Algunos colibríes emiten vocalizaciones que llegan a ocho kHz, sin embargo, la especie Estrellita Ecuatoriana alcanza de 13.4 kHz hasta notas de 16 kHz.

colibrí estrellita ecuatoriana (Oreotrochilus chimborazo)
En el canto del colibrí Estrellita Ecuatoriana hay un ritual de cortejo y un sistema de defensa. Foto: Rodrigo Buendía

Los machos de la especie, científicamente llamada Oreotrochilus chimborazo, emiten un canto tan alto que puede superar el sonido que hace el viento al chocar contra el pajonal y las plantas de chuquiragua, su alimento predilecto.

¿Cómo es el colibrí Estrellita Ecuatoriana?

Este colibrí, conocido comúnmente como Estrellita Ecuatoriana, es una especie de 14 centímetros de altura y tiene el canto más agudo entre los pájaros.

El Oreotrochilus chimborazo, nombre científico del ave que tiene con la boca abierta a los científicos, canta con una frecuencia fundamental de 13,4 kilohertzios (kHz) y alcanza notas de hasta 16 kHz, según un estudio divulgado en julio en la revista Science Advances. 

colibrí estrellita ecuatoriana
Colibrí Estrellita Ecuatoriana captado en la reserva Chakana, Ecuador. Foto: Rodrigo Buendía

El resto de aves emiten vocalizaciones que van generalmente de dos a ocho kHz.

“La frecuencia fundamental es importante porque nos muestra la frecuencia a la que vibra la siringe, lo que es el equivalente a nuestra laringe, que es la que produce el sonido”.

Fernanda Duque, neurocientífica ecuatoriana de la Universidad Estatal de Georgia, en Estados Unidos, y autora del artículo.

“Pero es raro escuchar un canto que esté exclusivamente por encima de los diez y por esto estas vocalizaciones son importantes”, explica.

El colibrí Estrellita Ecuatoriana no solo es único por su canto

Además, la Estrellita Ecuatoriana es el único colibrí que puede vivir a 5 mil 200 metros de altura.

Este tipo de aves desafían el frío extremo de los páramos de Ecuador, un ecosistema vital que actúa como una esponja que retiene agua.

colibrí estrellita ecuatoriana contratenor
Colibrí Estrellita Ecuatoriana, una de las 130 variedades que tiene el país americano. Foto: Rodrigo Buendía

El país cuenta con unas 130 variedades de colibríes, el 40% de las 300 registradas en América, el único continente donde habitan y que también se caracteriza por la presencia de libélulas.

Los machos de la especie Oreotrochilus chimborazo emiten un canto tan alto que puede superar el sonido que hace el viento al chocar contra el pajonal y las plantas de chuquiragua, su alimento predilecto.

El estudio

Carlos Rodríguez, de 33 años y quien estudia la evolución del canto de aves en la Universidad de Texas, Estados Unidos, identificó el canto de esta especie de colibrí

Junto a su esposa, Fernanda Duque, llevaron a cabo el estudio que determinó las características únicas de este animal.

“Yo escuché esta vocalización, pero entonces ni siquiera se me ocurrió que pudo haber sido el canto de un ave. Para mí, se escuchaba como el susurro del viento en el pajonal”, recuerda el científico ecuatoriano.

Incrédulo, pensó incluso que podía tratarse del zumbido de un insecto. “Pero empecé a ver que siempre que escuchaba eso veía al colibrí“, relata Rodríguez. 

La capacidad del canto del colibrí estrellita ecuatoriana sorprendió a los científicos. Foto: Rodrigo Buendía

Cuando la Estrellita canta “suena como un susurro, como un ‘sssss’ y en realidad dentro de los sonidos que nosotros estamos acostumbrados a escuchar, los susurros son los que tienen frecuencias más altas, más altas que los silbidos”, dice.

Con la edad, las personas pierden la capacidad para captar el canto de contratenor del colibrí, explica Rodríguez.

¿Dónde vive el Colibrí estrellita?

El colibrí estrellita vive en la reserva natural Chakana, en las faldas del volcán ecuatoriano Antisana (50 km al sureste de Quito), uno de los lugares donde se hizo el estudio.

Defensa y cortejo

Efraín Cepeda, funcionario de la Fundación de Conservación Jocotoco, usa un parlante con una grabación del canto para atraer a la Estrellita Ecuatoriana. 

Es un trabajo de paciencia hasta lograr que una de las aves se aferre con sus patas a la planta de chuquiragua.

Entonces, se abre el espectáculo de la naturaleza: el colibrí entona su canto, su cuello se ensancha y las plumas de la cabeza se mueven como formando una ola que cambia de color por la iridiscencia. 

Oreotrochilus chimborazo es el nombre científico del colibrí estrellita ecuatoriana. Foto: Rodrígo Buendía

La Estrellita Ecuatoriana tiene una capucha de color que va entre el morado y el azul, según el ángulo de la luz.

Esos colores y el canto son su atractivo. 

“Este canto existe con esa función de comunicarse en contextos sociales específicos que son la defensa territorial y el cortejo”.

Fernanda Duque, investigadora neurocientífica.

Duque notó que los machos lo entonaban mientras permanecían suspendidos frente a las hembras.

colibrí estrellita ecuatoriana
El colibrí estrellita vive en la reserva natural Chakana, en las faldas del volcán ecuatoriano Antisana. Foto: Rodrígo Buendía

La investigadora además identificó que machos y hembras de Oreotrochilus chimborazo viven en territorios distintos y que solo los machos realizan este canto, que es más complejo que otras vocalizaciones que puede realizar la especie.

Estas aves lo usan también para defender su espacio.

“Tienden a tener comportamientos agresivos. Empiezan a buscar de dónde viene el sonido con cosas como mover la cabeza, estirar el cuerpo y empezar a acercarse a la fuente del sonido. Algunos atacan el parlante”.

Fernanda Duque, investigadora neurocientífica.

Reportaje Paola López

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Overshoot Day de 2020 ha llegado: 22 de agosto, la humanidad alcanza límite de recursos del planeta

El “Overshoot Day” de 2020 ha llegado: el 22 de agosto la humanidad habrá consumido los recursos naturales que la Tierra puede renovar en 12 meses.

Es decir, este 22 de agosto de 2020 la presión humana supera las capacidades de regeneración de los ecosistemas.

Este simbólico “día de la sobrecapacidad” retrocede por una vez este año, debido a los efectos de la pandemia, aunque no hay motivos para alegrarse, según sus promotores.

¿Qué es el Overshoot Day o Día de la Sobrecapacidad?

Esta fecha conocida como el “Overshoot Day” en inglés la calcula desde 2003 la ONG estadounidense Global Footprint Network, con el fin de ilustrar cómo la población mundial, en expansión, consume cada vez más rápido en un planeta limitado.

Así, este 2020 harían falta 1.6 Tierras para satisfacer las necesidades de la humanidad de forma sostenible.

¿Cómo se calcula la fecha del Overshoot Day o Día de la Sobrecapacidad?

La fecha se obtiene cruzando el impacto ecológico de las actividades humanas (las superficies terrestre y marítima necesarias para producir los recursos consumidos y absorber los residuos de la población) y la “biocapacidad” de la Tierra, es decir, de los ecosistemas para regenerarse y absorber los desechos producidos por el hombre, sobre todo mediante la captura de Díoxido de Carbono (CO2). 

El Overshoot Day cada vez llega más rápido

La “sobrecapacidad” se produce cuando la presión humana supera las capacidades de regeneración de los ecosistemas, una fecha que se adelanta sin cese desde hace 50 años:

  • 29 de diciembre en 1970
  • 4 de noviembre en 1980
  • 11 de octubre en 1990
  • 23 de septiembre en 2000
  • 7 de agosto en 2010

El año pasado, 2019, se dio el 29 de julio. Así, este 22 de agosto de 2020 marca una insólita mejoría, pues se retrasó un poco la llegada del “Overshoot Day”, pero atribuible solo a las consecuencias de la pandemia mundial, que paralizó a sectores enteros de la actividad humana.

“No hay ningún motivo de alegría, puesto que viene acompañado de sufrimiento, no se hizo a propósito sino debido a una catástrofe”.

Mathis Wackernagel, presidente del Global Footprint Network

En un evento en línea, Mathis Wackernagel, presidente del Global Footprint Network, advirtió que los recursos planetarios son “como el dinero: se puede gastar un poco más de lo que se tiene, pero no de forma permanente”.

La ciencia determinó hace años las consecuencias de vivir a crédito con el planeta: desde el cambio climático hasta la desaparición de especies y ecosistemas. Un sólo ejemplo es el daño en el hábitat de las libélulas.

Caída inédita de las emisiones contaminantes en 2020 por pandemia

Los últimos informes de los expertos de la ONU identifican claramente cuál debería ser el camino a seguir: reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, abandono de las energías fósiles, cambio drástico del modelo de producción agroalimentario…

Y es que para cumplir con las metas del Acuerdo de París de 2015 y mantener el calentamiento global bien por debajo de +2 ºC respecto a los niveles preindustriales, las emisiones deberían reducirse 7.6% anualmente, según la ONU.

Un estudio publicado este mes en la revista Nature Climate Change advirtió por su parte que la caída sin precedentes de las emisiones durante el confinamiento de buena parte de la población mundial por la pandemia de coronavirus– que podría ser de 8% según sus autores y de más de 10%, según Global Footprint -, no servirá de “nada” si no se da un cambio sistémico en materia de energía y alimentación.

Para insistir en ello, Global Footprint Network lanzó la campaña #movethedate (retrasar la fecha), asegurando por ejemplo que reducir 50% las emisiones de CO2 procedentes de la combustión de energías fósiles permitiría ganar más de 90 días.

Marco Lambertini, director general de WWF, asociado al evento de esta ONG desde 2007, confía en que después de la covid-19 y de las reflexiones que esta suscitó entorno a los modelos de sociedad, la humanidad sabrá “sacar las lecciones de lo que esta pandemia evidenció: la relación insostenible de derroche y destrucción que mantenemos con la naturaleza”.

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¿Dónde viven las libélulas y qué función cumplen en su hábitat?

El hábitat de las libélulas está en las cercanías de lagos, charcos, ríos y tierras pantanosas, ya que sus larvas son acuáticas.

Estos odonatos llevan acabo desplazamientos que se llaman dispersión, y ocurren cuando las nuevas libélulas se alejan de los medios donde tuvo lugar su desenvolvimiento como larva.

Foto: Marian Florinel Condruz on Pexels.com

Las especies propias de un hábitat temporal, es decir de pequeñas charcas ocasionales o cuerpos de agua sometidos a desecación, necesitan de la capacidad de colonizar nuevos medios que encuentran durante la fase de
dispersión.

Las especies de mayor tamaño y vuelo poderoso, se pueden observar lejos de las áreas de cría más próximas, apareciendo en las grandes ciudades o en mar abierto, pero incluso las más pequeñas pueden ascender hasta encontrar una corriente de aire que las desplace de forma considerable

Estos insectos son animales cuyos orígenes pueden rastrearse hasta tiempos muy remotos. Su presencia en el mundo es tan amplia que han influido en diversas culturas, algunas consideran a las libélulas de buena suerte y de mal augurio dependiendo del pueblo que se hable.

Dichas consideraciones de mala suerte y del desconocimiento de las funciones que las libélulas cumplen en el equilibrio del ecosistema, ha derivado que algunas especies de estos insectos estén amenazados.

¿Qué función cumplen las libélulas en su hábitat?

Como larvas y como adultos, las libélulas son elementos fundamentales en los ecosistemas húmedos.

Como presas estos odonatos forman parte importante de la dieta de peces, anfibios y aves acuáticas. Como depredadores oportunistas se alimentan principalmente de las especies más frecuentes en cada momento, por lo que contribuyen al control de plagas.

Al no ser especialistas en su actividad depredadora, difícilmente pueden llegar a afectar a la conservación de una presa.

Así que las larvas de libélula son eficaces controladores de las larvas de mosquitos transmisores de enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla o la malaria.

En su etapa adulta controlan las plagas de mosquitos, tábanos y plagas agrícolas. Algunas especies de gran tamaño son empleadas como alimento para los humanos en algunas culturas.

Las libélulas amenazadas

La vulnerabilidad de las libélulas se pone de manifiesto en el hecho de que, de las 5 mil 600 especies reconocidas en el mundo, 176 han sido incluidas en alguna categoría de amenaza en la Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) de 2006.

Respecto a la población de estos insectos en México, está compuesta por 360 especies de libélulas, de las cuales 100 están en peligro de extinción, según datos de la UNAM.

El cambio climático y la degradación de los hábitats por el cambio en el uso del suelo son las principales amenazas para esto odonatos, según la lista roja de especies amenazadas.

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Libélulas: símbolo positivo y negativo

Libélula
Foto: Pixabay on Pexels.com


Cuando el hombre empezó a fundar sus ciudades cerca de los ríos, las libélulas ya habitaban allí. Las grandes civilizaciones convivieron de cerca con estos insectos; símbolo positivo para algunos, negativo, para otros. Es el caso de las libélulas.

Las libélulas, que pasan la mayor parte de su vida como larvas bajo el agua y que vuelan sólo cuando han alcanzado la fase adulta, influyeron notablemente en el hombre y su cultura.

Ya sea por sus dotes curativas, alimenticias, su comportamiento o su aspecto físico, a las libélulas se les atribuye el don de ser portadoras de la buena fortuna y también se les relaciona con entes malignos.

Libélulas, emblema de los samuráis

Los samuráis, antiguos guerreros japoneses, las utilizaron como emblema y símbolo de buena suerte. Eran llamadas kachi-mushi, es decir, insectos victoriosos.

En las primeras armaduras de samuráis, pueden apreciarse grabados de libélulas; pues para ellos simbolizan el poder, la agilidad y por encima de todo la victoria

Se dice que el emperador Yuryako Tenno cazaba en la llanura de Yoshino cuando fue picado por un tábano. Una libélula deshizó al tábano y el emperador quedó tan agradecido que bautizó a la región con el nombre de Akitsu-no, es decir, llanura de las libélulas.

De ahí surgió el antiguo nombre de Japón: Akitsu Shima o las Islas Libélula. Estos insectos también figuran en la poesía  y canciones de cuna japonesa.

El México prehispánico y las libélulas

Entre las culturas prehispánicas de lo que hoy es México había muy variadas formas de apreciar a las libélulas. Los teotihuacanos, mayas, aztecas y tzotziles tienen su propia tradición en lo referente a estos insectos.

Entre los teotihuacanos, las libélulas eran símbolo de pureza del agua

En el México prehispánico las libélulas fueron consideradas como símbolo de la pureza del agua. Aparecen en el arte pictórico teotihuacano dentro del Tlalocan, paraíso del dios Tláloc y signo ideal para aquellos hombres del rudo altiplano mexicano.

En la escena se observa a Tláloc, dios de la lluvia, en un lugar de cantos, juegos y deleites acuáticos entre mariposas y libélulas que revolotean a la orilla de ríos turbulentos bordeados de arbustos de cacao, flores y plantas de maíz.

Entre los aztecas, estos insectos eran de mala suerte

Por otro lado, los mexicas las relacionaban con entes malignos. Una descripción virreinal de la mitología náhuatl hace referencia a las libélulas de la siguiente forma:

Como era uno de los demonios tzitzimime, adoptó la forma de insecto, pero a pesar de ello en forma adulta tiene las garras y dientes protuberantes como una reminiscencia del cipactli o monstruo de la tierra (Spence, 1923″).

Robelo en su diccionario de mitología nahoa traduce tzitzimime como flecha o dardo que vuela. Algunos cronistas como Sahagún traducen “tzitzimitl” por diablo, demonio habitante del aire, mientras que otros los consideran en general como monstruos con grandes mandíbulas o fieras que habían de bajar del cielo para comerse a los hombres al final del mundo.

Mito de los mayas del origen de las libélulas

La etnia maya de los mopanes cuenta que las libélulas ayudaron al Sol a guardar en trece troncos huecos los trozos rotos de la Luna, que fue descuartizada por un rayo.

El mito dice que cuando los troncos fueron abiertos por un perro, surgieron sobre el mundo todos los animales nocivos como las serpientes.

Los tzotziles apreciaban cualidades curativas de las libélulas


Por su parte, el pueblo tzotzil en Chiapas aprecia las libélulas por sus dones curativos. Suelen pasar tres de estos odonatos por la boca de los niños cuando babean, de esta forma los pequeños no vuelven a salivar en exceso.

En Quintana Roo el sambay macho o dzabay, uno de los bailes más característicos legado por los prehispánicos de la zona, representanta la exhibición de vuelo especial que hace la libélula macho para cortejar a la hembra.

Otros símbolos de buena fortuna

Para la gente adulta de Tahití son agentes misteriosos de los dioses y espíritus. Por su parte, en Escandinavia se consideran animales santos. La mitología hindú señala que cuando las personas mueren, sus almas se transforman en libélulas que esperan en la Naturaleza hasta renacer en otra persona.

Otros simbolismos negativos

En algunas regiones de Suecia se cree que si una libélula vuela alrededor de la cabeza de una persona, ésta sufrirá una herida como castigo y su alma se hará más pesada. En Filipinas, se considera que si una libélula se posa en el cabello de un ser humano, éste comenzará a presentar signos de locura. En determinadas poblaciones de Estados Unidos se tienen la superstición de que las libélulas cosen la boca -y algunas veces los ojos y los oídos- de los niños mentirosos. Para los indios Dakota y en algunos sitios de Italia, Irlanda y Escocia son brujas que viven en el bosque.

 

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