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Los primeros bancos: siguiendo sus huellas hasta edificios fortificados en las montañas de Marruecos

Los primeros indicios del surgimiento de los bancos, esas instituciones financieras que hoy en día nos son tan familiares, se encuentran en el sur montañoso de Marruecos.

Estos antecedentes de los bancos son llamados Igoudar, y fueron usados por las comunidades amazigh de esa región de Marruecos.

primeros bancos

¿Cómo son los primeros bancos de la historia?

Los Igoudar son los graneros bereberes, considerados como uno de los sistemas bancarios más antiguos, fueron utilizados por las comunidades amazigh que habitaban el sur montañoso de Marruecos.

“Estos graneros colectivos pueden ser el primer indicio del surgimiento de los bancos”, dijo el profesor de investigación y activista de la sociedad civil Khalid Alaroud.

Los Igoudar generalmente se construían en lugares seguros, aislados de las fluctuaciones de la naturaleza y protegidos en caso de guerra o intentos de saqueo.

Estos edificios fortificados con forma de castillo se pueden encontrar en la llanura de Souss y las montañas del Anti-Atlas.

Construidos en lugares previamente elegidos, pudieron constituir la razón de ser de poblados que se construyeron en sus proximidades, junto a ellos o en torno a los mismos.

Los graneros centenarios fueron utilizados por la población local para almacenar objetos de valor como documentos, granos, legumbres, aceites, dátiles, joyas, entre otros.

Los graneros berebereso Igoudar, los antecedentes de los bancos, son de muros anchos y torres en las esquinas. En
torno a un patio central, o espacio frecuentemente irregular, puede haber varios pisos de numerosos compartimentos o cámaras que permiten a cada familia del pueblo depositar el grano y gozar de una protección colectiva, vienen a ser algo semejantes a las cajas fuertes colectivas de los bancos.

Su razón de ser original está en asegurar la protección de las cosechas para los pueblos nómadas.

El ministerio de cultura de Marruecos lanzó recientemente un proyecto para clasificar estos graneros como patrimonio nacional e incluirlos en la lista de sitios del patrimonio mundial de la UNESCO.

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¿Había monedas entre los hombres prehistóricos?

Los centroeuropeos de la Edad del Bronce utilizaban anillos de bronce, costillas y hojas de hachas de tamaño y peso estandarizados como una forma de moneda, según un estudio.

El dinero es un aspecto definitorio de la vida moderna y la estandarización de la moneda es una de sus claves, gracias a una investigación realizada por académicos de la Universidad holandesa de Leiden, ahora se sabe que los hombres prehistóricos de Europa ya usaban objetos a manera de monedas.

Pero como los pueblos antiguos no tenían formas precisas de medir el valor, arqueólogos discuten si lo encontrado en “reservas” de Alemania, Austria y República Checa, así como en otros lugares, eran realmente monedas o simplemente bloques de metal utilizados para fundir.

Foto: Universidad holandesa de Leiden

Los objetos tienen una antigüedad de unos 4 mil años, cuando los centroeuropeos vivían en sociedades agrícolas caracterizadas por el uso de herramientas de bronce, armas, corazas y  materiales de construcción; entre otros.

Mikael Kuijpers, profesor asistente de Prehistoria de Europa, dijo que la investigación que encabezó se basó en una nueva metodología “que se ajusta más con la forma en que se pesarían los objetos en la Edad del Bronce”.

¿En qué consistió el estudio?

Junto a Catalin Popa, coautora del estudio, analizaron más de 5 mil objetos encontrados en más de 100 reservas.

En vez de mensurar los objetos solo por su peso, los compararon utilizando el principio de la psicología conocido como “Fracción Weber”. Ese principio establece que si la masa de los objetos es similar, quien los pese a mano no advierte diferencias.

Los investigadores encontraron que cerca del 70% de los anillos, que tenían un peso promedio de 195 gramos, eran suficientemente similares como para que no se advirtiera la diferencia.

Esas piezas no son las formas de dinero más antiguas -en la Mesopotamia se utilizaban monedas hace unos 5 mil años-, pero Kuijpers dijo que la metodología concebida podría servir para investigar objetos del mundo antiguo.

Es imposible saber a cuánto equivaldría en dinero actual cada uno de esos objetos y si pudieron haber sido usados para comprar armas o ganado, por ejemplo.

Sin embargo, “es un material al que ellos le daban mucho valor. Eso es claro”, afirmó Kuijpers.

La investigación fue difundida este miércoles 20 de enero de 2021 en la revista PLOS ONE.

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