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Hombre dragón, homo longi o de Harbin: el ancestro más parecido al hombre; desplazaría al neandertal

El hombre dragón o también denominado como homo longi fue identificado gracias a un cráneo fósil hallado en Harbin, China, y ha sido calificado en un nuevo estudio como representante de una nueva especie humana que sería el ancestro más parecido al hombre actual.

De esta forma, el hombre dragón pondría entredicho, como el reciente hallazgo del homo Nesher Ramla una teoría sobre el neandertal. En este caso el homo longi desplazaría al neandertal como nuestros parientes más cercanos.

«Está muy extendida la creencia de que el neandertal pertenece un linaje extinto, que es el pariente más cercano de nuestra propia especie, sin embargo nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que hemos identificado es el verdadero grupo hermano del homo sapiens»

Xijun Ni, profesor de primatología y paleontología de la Academia China de Ciencias y la Universidad Hebei GEO

Los resultados de los estudios fueron publicados en tres artículos de la revista The Innovation e incluyeron análisis de la morfología externa del cráneo mediante más de 600 rasgos, y millones de simulaciones con un modelo informático para construir árboles de parentesco con otros fósiles. 

hombre dragón fósil
Foto: The Innovation

¿Cómo era el hombre dragón?

El cráneo de Harbin podría contener un cerebro de tamaño comparable al de los humanos modernos, pero con cuencas oculares más grandes, crestas de cejas gruesas, una boca ancha y dientes de gran tamaño.

«Aunque muestra rasgos humanos arcaicos típicos, el cráneo de Harbin presenta una combinación en mosaico de caracteres primitivos y derivados que lo diferencian de todas las demás especies de Homo nombradas anteriormente», dijo Ji, coautor del estudio.

Qiang Ji, profesor de paleontología de la Universidad de Habei GEO
homo longi
Foto: The Innovation

Al igual que el homo sapiens, el hombre dragón cazaba mamíferos y aves y recolectar frutas y verduras, quizá incluso pescaba, señala Xijun Ni.

El equipo cree que el cráneo pertenecía a un varón de unos 50 años que vivía en una llanura aluvial boscosa. Por las temperaturas invernales actuales de Harbin, parece que soportaban un frío aún más intenso que el de los neandertales.

Teniendo en cuenta el lugar donde se encontró el cráneo, así como el gran tamaño del hombre que implica, el equipo cree que el homo longi podría haber estado bien adaptado a los entornos duros y habría sido capaz de dispersarse por toda Asia.

¿De dónde viene el nombre de hombre dragón?

El nombre de la especie se deriva del nombre geográfico Long Jiang, que es un uso común para la provincia de Heilongjiang y literalmente significa «río dragón». Heilongjiang pertenece a la ciudad de Harbin y ahí fue donde se encontró el fósil del cráneo en la década de 1930.

Al parecer el cráneo de Harbin se ocultó en un pozo durante 85 años para protegerlo del ejército japonés.  Posteriormente fue desenterrado y entregado a Ji Qiang, profesor de la Universidad GEO de Hebei, en 2018. 

El homo longi más cercano al ser humano actual que el neandertal

Los análisis sugieren que Harbin y algunos otros fósiles de China forman un tercer linaje de humanos posteriores junto a los neandertales y el homo sapiens», explicó Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres y coautor de la investigación.

«De acuerdo con nuestros análisis, el grupo del homo longi o cráneo de Harbin está más estrechamente vinculado al homo sapiens que los neandertales, es decir, Harbin compartió un ancestro común más reciente con nosotros que los neandertales», dijo.

«Si se consideran especies distintas, entonces ésta es nuestra especie hermana, más estrechamente relacionada». 

Gracias a análisis geoquímicos se pudo datar el cráneo de Harbin en al menos 146 mil años, por lo que se sabe vivió en una época dinámica de migración de especies humanas.

«Vemos múltiples linajes evolutivos de especies y poblaciones de homo coexistiendo en Asia África y Europa durante esa época, así que si el homo sapiens llegó efectivamente a Asia Oriental tan pronto, pudo tener la oportunidad de interactuar con el homo longi y como no sabemos cuándo desapareció este grupo también pudo haber encuentros posteriores».

La reconstrucción del árbol de la vida humana, elaborada a partir de los hallazgos del homo longi, sugiere que el ancestro común que compartimos con los neandertales existió incluso más atrás en el tiempo.

«El tiempo de divergencia entre el homo sapiens y los neandertales puede ser aún más profundo en la historia evolutiva de lo que generalmente se cree, más de un millón de años, entonces es probable que hayamos divergido de los neardentales unos 400 mil años antes de lo que los científicos pensaban».

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre la cultura y nivel tecnológico del hombre dragón, debido a la falta de material arqueológico, pero el hallazgo podría remodelar nuestra comprensión de la evolución humana y muestra lo importante que fue la región para la evolución humana.

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Hombres prehistóricos: descubren el Homo Nesher Ramla y tambalea teoría sobre el Neandertal

Un nuevo hombre prehistórico fue descubierto cerca de la ciudad de Ramla, en el centro de Israel y los antropólogos y arqueólogos han decidido bautizarlo como Homo Nesher Ramla. Lo interesante de esta nueva pieza en el rompecabezas evolutivo del hombre, es que hace pone en entredicho la teoría del surgimiento y migración de los Neandertal.

¿Cómo era el Homo Nesher Ramla?

Los restos del nuevo hombre prehistórico hallado en Israel, muestran que tuvo rasgos comunes con los Neandertal, sobre todo en los dientes y la mandíbula, y con otros tipos de hombres prehistóricos, principalmente en el cráneo, indicaron los investigadores de la Universidad de Tel Aviv, encabezados por Yossi Zaidner.

Sin embargo, el Homo Nesher Ramla es muy diferente de los humanos modernos, con una estructura de cráneo completamente diferente, sin mentón y con dientes muy grandes».

Además de los restos humanos, la excavación encontró a ocho metros de profundidad, gran cantidad de huesos de animales y herramientas de piedra.

«Los hallazgos arqueológicos asociados con fósiles humanos muestran que el Homo Nesher Ramla tenía técnicas avanzadas de producción de herramientas hechas con piedra, y posiblemente interactuó con el Homo sapiens local», dijo Zaidner.

¿Cuál es la teoría de los Neandertal que queda en entredicho con el descubrimiento del Homo Nesher Ramla?

En las excavaciones arqueológicas de Ramla se halló la osamenta del nuevo hombre prehistórico, que tiene entre 120 mil y 140 mil años de antigüedad.

«Este descubrimiento es particularmente espectacular porque muestra que había varios tipos de Homo que vivían en el mismo lugar en el mismo momento en este momento de la evolución humana».

Yossi Zaidner.

El descubrimiento del Homo Nesher Ramla pone en duda la teoría de que los Neandertal surgieron primero en Europa antes de migrar al sur.

«Esta teoría queda en entredicho porque [el descubrimiento] sugiere que los ancestros del Neandertal europeo vivían ya en el Levante hace 400 mil años».

Antropólogo Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv.

«Nuestros hallazgos sugieren que los famosos Neandertal de Europa occidental son restos de una población mucho mayor que vivió aquí en el Levante, y no al contrario», agregó.

La dentista y antropóloga Rachel Sarig, de la Universidad de Tel Aviv, una de las autoras del estudio, explicó que los hallazgos indican que «pequeños grupos del Homo Nesher Ramla migraron a Europa, donde se convirtieron en los Neandertal ‘clásicos’ que también conocemos, y también en Asia, donde se convirtieron en poblaciones prehistóricas con características parecidas a las de los Neandertal».

«Entre África, Europa y Asia, la tierra de Israel fue el crisol donde diferentes poblaciones se entremezclaron para luego extenderse», estimó. «El descubrimiento escribe un nuevo y fascinante capítulo en la historia del hombre», agregó.

El descubrimiento es de una gran importancia científica, según Hershkovitz, porque permite agregar una pieza al rompecabezas de la evolución humana y entender mejor las migraciones de los humanos en la antigüedad.

Los genetistas que estudian el ADN del Neandertal europeo sugirieron en el pasado la existencia de una población similar, denominada «población desaparecida» o «población X», que se habría cruzado con el Homo sapiens hace más de 200.000 años.

En su artículo, los investigadores israelíes sugieren que el Homo Nesher Ramla podría ser ese eslabón perdido.

Los investigadores también sugirieron que algunos fósiles previamente encontrados en Israel, que datan de hasta hace 400 mil años, podrían pertenecer al mismo tipo de humano prehistórico.

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Los perros ya acompañaban a los primeros humanos que llegaron a América del Norte

Los perros acompañaron a los primeros humanos que llegaron a América del Norte, afirman científicos que han descubierto los restos de un canino de más de 10 mil años, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B

Se cree que estas personas emigraron desde Siberia, a través de lo que se ha convertido en el actual estrecho de Bering, hace entre 30 mil y 11 mil años.

La historia de los seres humanos está vinculada estrechamente a la de su mejor amigo desde hace mucho tiempo, y el estudio del ADN de los perros es útil para establecer los asentamientos humanos.

El estudio que indica que los perros ya acompañaban a los primeros humanos que llegaron a América del Norte

Científicos de la Universidad estadounidense de Buffalo analizaron el ADN de un fragmento de hueso de perro encontrado en el sureste de Alaska. 

Primero creyeron que era de un oso, pero un análisis en profundidad reveló que se trataba de una parte del fémur de un perro que vivió en la región hace unos 10 mil 150 años. 

Comparte un linaje genético con los perros americanos (llamados «precontacto») que precedieron a la llegada de los canes de razas europeas, que acompañaron a los primeros pobladores.

Estos perros «precontacto» surgieron de las llamadas razas siberianas hace unos 16 mil años, cuando los científicos creen que es posible que seres humanos hayan tomado una costera para ir al continente norteamericano desde la actual Siberia.

«Como los perros están vinculados a la ocupación del espacio por parte de los humanos, nuestros datos ayudan a precisar no solo una fecha, sino también un lugar para la entrada de perros y humanos en las Américas».

Charlotte Lindqvist, bióloga de las Universidades de Buffalo y Dakota del Sur.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, apoya la teoría de que los humanos poblaron el continente norteamericano desde Siberia, a través de una carretera costera.

«Creemos que las primeras migraciones humanas en la región fueron más importantes de lo que pensamos», dijo.

¿Qué comía el perro que acompañó a los primeros humanos en América del Norte?

Un análisis del fragmento óseo demostró que el animal seguía una dieta «marina», basada en los restos de peces, focas y ballenas.

Después los perros llegaron en oleadas sucesivas, según Charlotte Lindqvist. Primero desde el este de Asia con la población Thule, luego con los husky siberianos traídos a Alaska durante la fiebre del oro en el siglo XIX.

El estudio aporta su grano de arena al viejo debate sobre si, una vez que cruzaron el actual estrecho de Bering, los primeros humanos avanzaron hacia el continente por un corredor continental o por una carretera costera a lo largo del Pacífico.

Los restos de perros precontacto encontrados en la pista del corredor continental son más jóvenes que el identificado por el equipo de Lindqvist en la ruta costera. 

Esto favorece la teoría de una ruta costera para las primeras llegadas.

El «perro costero es un descendiente de los perros que participaron en la migración inicial», afirma.

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¿Había monedas entre los hombres prehistóricos?

Los centroeuropeos de la Edad del Bronce utilizaban anillos de bronce, costillas y hojas de hachas de tamaño y peso estandarizados como una forma de moneda, según un estudio.

El dinero es un aspecto definitorio de la vida moderna y la estandarización de la moneda es una de sus claves, gracias a una investigación realizada por académicos de la Universidad holandesa de Leiden, ahora se sabe que los hombres prehistóricos de Europa ya usaban objetos a manera de monedas.

Pero como los pueblos antiguos no tenían formas precisas de medir el valor, arqueólogos discuten si lo encontrado en «reservas» de Alemania, Austria y República Checa, así como en otros lugares, eran realmente monedas o simplemente bloques de metal utilizados para fundir.

Foto: Universidad holandesa de Leiden

Los objetos tienen una antigüedad de unos 4 mil años, cuando los centroeuropeos vivían en sociedades agrícolas caracterizadas por el uso de herramientas de bronce, armas, corazas y  materiales de construcción; entre otros.

Mikael Kuijpers, profesor asistente de Prehistoria de Europa, dijo que la investigación que encabezó se basó en una nueva metodología «que se ajusta más con la forma en que se pesarían los objetos en la Edad del Bronce».

¿En qué consistió el estudio?

Junto a Catalin Popa, coautora del estudio, analizaron más de 5 mil objetos encontrados en más de 100 reservas.

En vez de mensurar los objetos solo por su peso, los compararon utilizando el principio de la psicología conocido como «Fracción Weber». Ese principio establece que si la masa de los objetos es similar, quien los pese a mano no advierte diferencias.

Los investigadores encontraron que cerca del 70% de los anillos, que tenían un peso promedio de 195 gramos, eran suficientemente similares como para que no se advirtiera la diferencia.

Esas piezas no son las formas de dinero más antiguas -en la Mesopotamia se utilizaban monedas hace unos 5 mil años-, pero Kuijpers dijo que la metodología concebida podría servir para investigar objetos del mundo antiguo.

Es imposible saber a cuánto equivaldría en dinero actual cada uno de esos objetos y si pudieron haber sido usados para comprar armas o ganado, por ejemplo.

Sin embargo, «es un material al que ellos le daban mucho valor. Eso es claro», afirmó Kuijpers.

La investigación fue difundida este miércoles 20 de enero de 2021 en la revista PLOS ONE.

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